船级社的产生与演变

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    “船级社早已超出了迎合保险业务拓展,以本身的专业性对游艇从业者及船东提出指导性意见,填补船东在专业领域上的空白,已经成为船级社的时代使命。”

    所谓船级社,指的是从事船艇监造、检验以及核定船级的民间验船机构。船级社以其专业的船艇技术知识在保障船舶航行安全方面起着重要的作用。

    船级社通过对船艇的检验,使船艇达到政府和保险商的要求,同时也满足船东所期望的安全标准。船级社的传统服务主要包括:入级服务和法定服务。在船艇监造的不同阶段,船级社面对的服务对象也是不同的。在船艇设计和监造阶段,船级社的服务对象是造船厂。交船后,服务对象转为船东或托管者。

    在大部分国家,并没有专门的法律条文规定游艇必须进行船级认证,但通常这是游艇保险的一个先决条件。如果船艇没有进行分级,在投入商业化的租赁服务时,也会遇到诸多麻烦。因而从法律意义上着眼,船级社其实是出于保险或其他目的,根据船艇的状况进行检验和分类的组织。其主要作用是对船艇在建造时和建造后进行定期检验,目的是设定和维持船艇及其设备的建造和维修标准。每个船级社都会有一套自己的检验规则。

    最早的船级社是18世纪中叶诞生在伦敦泰晤士河畔的英国劳氏船级社。当时有很多从事海上贸易的商人聚集在附近的咖啡馆中,出于降低风险的目的,几乎所有从事海上贸易的商人都会为船舶和货物投保。保险需要了解船舶的技术状况,于是英国劳氏船级社在1760年创立。初期的验船师大多是退休的船长和负责造船的木匠,根据造船技术的优劣,船被分为从A(最好)、E(较好)、(I 中等)、O(较坏)、U(最坏)五类,鉴于船级社的作用和实际需求,各航运发达的国家相继成立了自己的船级认证机构,以便进一步拓展航运事业,迄今为止,全球范围内已有近50家船级社。为求执行规定方面的一致性,国际船级社协会(IACS)在上世纪30年代末正式宣告成立。国际船级社协会在国际航运安全和制定海运规则方面起着举足轻重的作用,它是国际海事组织内具有咨询地位的唯一有权制定规范,且具有观察员身份的非政府组织。

    船艇入级检验完全建立在自愿基础上,需审核的设计图纸包括与游艇相关的所有工程图纸,如施工图、水电路排放图等,都需上报给船级社待审。入级检验合格后,船级社就会颁发证书,授予船级符号,并登入船级社出版的船艇名录中。入级检验是船级社最传统的业务,随着船级社的发展,现代的入级检验已较初期有所变化。除了按照游艇保险的标准进行检验外,船级认证同时也是船艇质量和航行安全的保证,船级社具有代替政府执行有关国际公约的权利。没有入级证书,船艇将无法正常营运,因为入级是船舶登记和投保的前提。

    入级检验并不是一次性行为,就像汽车一样,游艇也会面临年检。当然,年检并不会非常全面透彻,其意义相当于为定期备案进行的例行检查。除年检外,游艇在使用满五年后,将接受一次深入的调查。船级社派出的验船师将如实记录游艇使用后的折旧情况,而后重新评估该艇的船级。

    很多船东都会考虑对自己游艇进行重新装修,却没有考虑到船体结构变动对安全造成的隐患。更有不少游艇在使用过程中因主客观因素出现了不同程度的损坏状况,这些游艇都将列入船级社的调查范围,根据调查结果,船级社会提出相关建议。一旦入级后的游艇发生事故,船东应当接受船级社的相关事故调查,如果拒绝调查,可能会面临吊销船级证书的处罚。船级证书吊销半年后才能重新申办,具体细则可参照船级社官网。

    船级社的验船师可能会因为没有按照规定的检验流程导致纠纷的产生,一旦遇到这种情况,可能需要提请法院进行最终裁定了,一般法院做出裁定的依据主要凭借以下五点:

·适航始终是船东不可推卸的责任

·船级社可以参与指导游艇管理某项操作,但只有船东才有权控制船艇运营和维护的全部环节

·船级社应明确合同外的责任归属问题

·采取抽样调查,无需全面细查

·以专业领域内的话题考量船级社的专业程度


    尽管船级社是为完善保险行业而诞生,但其在保障航行安全,维护船东利益方面做出的贡献却不容抹煞。今时今日,船级社早已超出了迎合保险业务拓展,以本身的专业性对游艇从业者及船东提出指导性意见,填补船东在专业领域上的空白,已经成为船级社的时代使命。

    BENJAMIN MALTBY

    Matrix Lloyd游艇咨询管理公司资深顾问
    benjamin.maltby@matrixlloyd.com
    www.matrixlloyd.com

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