梦回美洲杯

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  “现在,各个国家、世界上最有钱的人以及那些野心勃勃的人都争相追逐着美洲杯,而第一个帮助赢得美洲杯的人则险些将它扔进垃圾堆。”

    1970年,来自澳大利亚的参赛队挑战美洲杯帆船赛,并激昂地把这座代表胜利的奖杯称作古老之杯(Auld Mug)。事实上,这座奖杯来源于英国,叫做百基尼杯(One Hundred Guinea Cup)。1851年8月22日,声名显赫的英国皇家快艇舰队(Royal Yacht Squadron)把这座象征胜利的奖杯颁发给每年举行的环怀特岛帆船赛的冠军。当时,纽约游艇俱乐部会长约翰·史蒂文斯联合富人组建了财团,打造出一艘美洲号帆船,并受邀参与英国的帆船赛。美洲号与英国实力顶尖的14支船队竞技,最终赢得胜利,捧回奖杯,也成就了美洲杯这项著名的帆船赛事。

    美洲杯帆船赛是世界上最古老的体育比赛,夺得美洲杯后的132年中,纽约游艇俱乐部受到各方挑战,并保持不败的地位。直到1983年9月26日,阿兰·邦德(Alan Bond)率领澳大利亚挑战队,打败纽约游艇俱乐部,赢走奖杯。时间倒退到1850年,纽约游艇俱乐部成立的初衷是寻找一种方式挑战旧世界(英国),向其展示新世界(美国)的帆船设计及技术发展水平,并超越英国贵族的帆船水平。以此为目的,形成了一个财团并筹集了造船所需的3万美金,旨在挑战并打败英国顶尖的船队。同时,财团能够以此机会收到更多来自这项比赛的资金支持。

    很不幸,英国水手很快发现,美洲号先进的技术很有可能战胜他们的帆船并拒绝参赛。当时《泰晤士报》的体育记者代表公众,质疑英国水手是否会不战而败,皇家快艇舰队会不会决定邀请美洲号参加一年一度的环怀特岛帆船赛?任何国家的任何帆船,只要赢得此项比赛就能获得象征胜利的百基尼杯。

    比赛结束后,在美洲号是否赢得比赛的问题上产生了更大的争议。按照规则,帆船必须环绕怀特岛并绕过纳伯灯船外侧(Nab Light)才算是完成比赛,但美洲号并未环绕纳伯灯船。英方认为美洲号是公然抄捷径,赛后随即提出抗议。但美洲号以没有收到详细的比赛规则为由,因此赢得比赛是公正的。

    尽管美洲号为纽约游艇俱乐部赢得了巨大的荣誉,但却没有为财团带来计划中的巨大盈利,最终以微薄的利润将美洲号卖给了爱尔兰约翰·布拉奎雷爵士(Lord John de Blaquire)。史蒂文斯带着60公分高的奖杯回到纽约华盛顿广场的家里,并骄傲地向他的朋友及纽约俱乐部的成员们展示奖杯。不过,它不久就被遗忘了。

    1855年,史蒂文斯的妻子去世,他随后退休回到新泽西的庄园并关闭位于纽约的住所,百基尼杯完全被忘记了。要不是史蒂文斯的管家,这座奖杯早被扔进垃圾堆里。管家把奖杯交给史蒂文斯的一位朋友保管。财团剩余成员则仔细考虑怎么处理奖杯。有人提议把奖杯熔化,再铸成银币纪念美洲号的胜利。他们最终决定把奖杯作为礼物赠送给纽约游艇俱乐部。

    1875年,史蒂文斯在去世前签署了一份妥当的馈赠契约。这份契约成为帆船赛历史上最富争议性的文件。这份文件里写到邀请世界上的各个国家来挑战纽约游艇俱乐部,并赋予俱乐部决定比赛规则的权利,使这项比赛突然从一个邀请活动变成一项国际性赛事,并官方命名为美洲杯帆船赛。一百多年来,很明显地看出,美洲杯的胜利不仅是靠水上竞技,还需要在法庭上争夺。

    美洲杯帆船赛吸引了全世界的兴趣,同时也对水手们的能力、帆船的设计和技术以及比赛的战略进行综合考量。进行这样一场比赛需要耗费大量金钱,也因其巨大的吸引力让竞争者之间产生激烈冲突。所以有些人宁愿希望史蒂文斯的管家没有保存美洲杯,而是扔进垃圾堆。

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